Perspectivas económicas 2014

Arnaldo Espinoza, Jean Manzano, Luis Carías, Ileana García Mora, Patricia Sosa, Ahiana Figueroa, José Gregorio Yépez, Belinda Calderón, Fabiana Culshaw, Erika Hidalgo López, Yolanda Ojeda, Desiree Lozano, Marjuli Matheus, Jairo Moreno y Yéssica Sumoza. El Mundo E&N

 

 

Inflación

Las autoridades monetarias y financieras coinciden en que la tasa de inflación continuará mostrando una tasa de dos dígitos para el 2014. En la Ley de Presupuesto de la Nación para el próximo ejercicio fiscal se estableció un índice de 26% a 28%, el doble de la premisa presupuestada para el 2013 de 14% a 16%.

Analistas dudan que el gobierno pueda cumplir esa meta, con una devaluación en puertas y un mayor control en la asignación de las divisas a tasa oficial.

El último informe de LatinFocus Consensus que recoge las previsiones macroeconómicas de bancos de inversión, bancos nacionales y analistas privados, prevén que Venezuela tendrá en promedio una inflación de 46,5%.

JP Morgan -por su parte- prevé una tasa más que elevada.

“Vemos la inflación superior a 60% en el primer semestre y un promedio de más del 50% en el año, mientras que la escasez parece persistir”.

Econométrica considera que la inflación podría tener un comportamiento muy elevado en torno a 44%. Mientras que la banca de inversión Barcalys Capital apunta a un índice de 59,3%, por lo que la inflación más alta en América Latina y el Caribe la tendrá Venezuela.

Crecimiento

La actividad económica venezolana parece que aún no despegará, al menos con fuerza. El gobierno confía en que en el 2014 se contará con un crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB) de 4%, menor a lo proyectado para el 2013 de 6%.

La baja productividad, la caída de las importaciones y del consumo privado complican el panorama de la economía local, dicen analistas consultados.

El banco británico Barclays Capital proyecta un crecimiento para Venezuela de 0,3% lo que contrasta con su proyección sobre Perú de 5,1%, país que afirman tendrá una mayor expansión en su actividad.

Los panelistas de LatinFocus pronostican un crecimiento del PIB local de 0,4% para el 2014. Algunos analistas prevén caída para la economía durante el próximo año.

Recientemente la agencia de calificación de deuda Moody’s Investors Service afirmó que el gobierno enfrenta desequilibrios macreconómicos que no han podido corregir.

“A medida que las políticas del gobierno han exacerbado estos problemas, el riesgo de un colapso económico y financiero ha aumentado considerablemente”.

La firma local Econométrica proyecta una contracción de 2,6% mientras que la empresa Ecoanalítica una caída de 1,1%.

“Nuevamente nos enfrentaremos a un año que no da señales de cambio en el modelo económico, aun cuando éste se encuentre agotado y la economía esté necesitada de políticas económicas que verdaderamente ataquen las graves distorsiones“, señaló Ecoanalítica.

Mercado cambiario

El gobierno adelanta para el 2014 una serie de medidas para lograr estabilizar el mercado cambiario. El nuevo año traerá nuevamente una reforma a su sistema de control.

Con la creación del Centro Nacional de Comercio Exterior se absorbe a Cadivi y éste dará paso a un nuevo sistema para la asignación de las divisas, al tiempo que se creará un registro de importadores.

Igualmente se ampliarán los sectores que podrán participar en el Sistema Complementario de Divisas (Sicad) y se transarán a través de varios tipos de cambio. El Sicad se convertirá luego en un mecanismo definitivo para el control y el manejo de las divisas.

Como es costumbre, las autoridades monetarias y financieras afirman que no habrá devaluación en el 2014 y presenta la premisa del tipo de cambio a 6,30 bolívares por dólar en la Ley de Presupuesto.

Pero muchos coinciden en que el Ejecutivo se verá obligado a realizar ajustes para cuadrar sus cuentas fiscales.

Economistas y firmas privadas locales, así como bancas de inversión reiteran que los objetivos de estabilizar el mercado paralelo no se lograrán si no se modifican las políticas fiscales y monetarias. Coinciden que una mayor flexibilización del mercado cambiario contribuiría en ese sentido, pero esperan mayor control y una caída de las importaciones.

 

 

Estímulo productivo es la clave para el consumo

Roberto León Parilli

“El consumo de los venezolanos está determinado por la disponibilidad de productos, variedad de marcas y estabilidad de precios“, explicó Roberto León Parilli, presidente de la Asociación Nacional de Usuarios y Consumidores (Anauco).

Destacó que la tendencia puede mantenerse para el 2014 en los mismos niveles del 2013, si no hay un cambio en las políticas públicas que fomenten la producción nacional, incentiven las inversiones y creen un ambiente de confianza en la población.

José Antonio Gil Yépez

José Antonio Gil Yépez, director de Datanálisis, coincide en que la tendencia al consumo se va a mantener en el mismo nivel.

“No crecerá porque el gobierno se va a enfocar en bajar la inflación a través de la disminución de la liquidez y al haber menos dinero en circulación no hay estímulo al consumidor”, dijo.

Los expertos aseguran que la escasez se va a mantener entre 21% y 22%. “No puede mejorar mientras dependamos de las importaciones“, aseguró el directivo de Anauco. Mientras Gil Yépez agregó que “sin estímulos a la producción no es posible acabar con el desabastecimiento“.

El deterioro del salario real será inminente, según los consultados. “En el 2013 cayó 15 puntos y ya que en el 2014 no es año electoral, el ajuste salarial será menor. Es probable que el salario pierda su capacidad de compra entre 8 y 10 puntos“, aseveró Gil Yépez.

El presidente de Anauco admite que no se puede pedir a la población que compre solo los productos que necesita. “Las compras nerviosas existirán siempre que no se consigan los productos. Compran en cantidades porque no saben cuándo volverán a encontrar ese artículo“, concluyó.

 

 

¿Inundación de crudo o estabilidad?

El 2014 está marcado por una posible inundación de oferta de crudo en un mercado cuyo desempeño económico no resulta muy claro, toda vez que los crecimientos de las economías emergentes en especial de China y la India, exhiben vaivenes en sus proyecciones que han preocupado al mercado energético.

Se estima que para el 2014 entrarán al mercado más de 3 millones de barriles por día, provenientes del nutrido número de proyectos que adelantan con aceleradamente países como Brasil, Canadá, Irán, Irak, Estados Unidos, México y Venezuela.

Pese a ello, Venezuela ha aclarado que se prepara para elevar capacidad de producción, que cumplirá con su actual cuota, pues el trabajo que avanza en la Faja del Orinoco, según el titular de Pdvsa, Rafael Ramírez, es construir capacidad cerrada, y que aboga por un precio piso de 100 dólares por barril, para hacer viables cotizaciones estables que no descalabren el mercado, aunque en el presupuesto se puso un “conservador” precio de 60 dólares el barril.

Sin embargo, este análisis bastante colectivo en el plano internacional sobre una gran oferta para 2014, tiene sus aristas que lo hacen un tanto inviable. Los países petroleros saben que los bemoles que podría traer una inundación de crudo, ahogaría a un mercado que no luce muy demandante de petróleo para 2014, y desplomar los precios según señala el docente y experto en materia petrolera, Carlos Ramón Mendoza Potellá.

Carlos Ramón Mendoza Potellá

Potellá asegura que “el mercado es inteligente” y sabe que no podrá llegar a una sobreoferta mucho mayor de la que ya existe, y que gira en torno a 1,5 millones de barriles por día.

Estima que de elevarse sustantivamente esa cifra para el año venidero los proyectos petroleros se suspenderían de forma inmediata, entre ellos los crudos de lutitas en los Estados Unidos, cuya amenaza de hacer independiente energéticamente a esa nación están por verse, dijo Mendoza.

Lo cierto es que cifras de la Opep, avalan de alguna manera la tesis de Mendoza al mantener la cuota de producción en torno a 30 millones de barriles como lo ha hecho en los tres últimos años, porque aspira a un mercado estabilizado en torno a 100 dólares el barril.

Asimismo, el consumo de combustibles fósiles para el grupo petrolero que suministra más de un tercio de la oferta mundial de crudo, estima que pasará de 89,8 millones de barriles por día previsto para el cierre de este año a 90,8 millones para el 2014, un aumento de 1 millón de barriles.

Por su parte, el también experto y docente del sector petrolero, Victor Ramos, apoya la tesis de que el año próximo será de estabilidad, y de un nivel de precio promedio muy parecido al de este año muy parecida a la de 2012 y 2013. “Pueden ser unos 5 dólares para abajo, pero mi pronóstico es estabilidad”.

Ramos considera que es aventurado hablar de una inundación de petróleo, pues las nuevas ofertas provienen de crudos no convencionales muy costos, como el de lutitas en Estados Unidos, así como de convencionales también muy costosos, como el presal, en Brasil. Mientras que la entrada de casi el millón de barriles que Irán dejó de bombear por las sanciones, podría recuperar se muy lentamente a lo largo de un año.

 

 

Consecomercio

“El 2014 iniciará con bajos inventarios”

Elías Aponte, vicepresidente de Consecomercio

Bajos niveles de inventarios será la ley durante el primer trimestre del 2014, según el vicepresidente de Consecomercio, Elías Aponte, quien afirmó que ya no queda tiempo para reponer los almacenes vendidos en las últimas semanas del 2013.

Aunque explicó que en los últimos tres meses del año se concentran las ventas del sector comercial, reponer lo vendido últimamente llevará al menos 90 días. “No fue un incremento de compras, sino un problema estructural del mercado“, manifestó.

A la situación de compras masivas, Aponte sumó lo engorroso de los trámites para importar, básicamente la obtención de Certificados de No Producción y de las divisas.

Mauricio Tancredi, presidente de Consecomercio

Mauricio Tancredi, presidente de Consecomercio, sostuvo que la falta de inventarios debe solventarse en la brevedad posible, para que enero los establecimientos abran sus puertas con mercancía suficiente para atender la demanda.

“Las fiscalizaciones y las ventas programadas han hecho mucho daño al sector obligándolo a vender rápidamente”, dijo.

Fedecámaras prevé un 2014 “precario”

El aumento desmedido en el consumo desembocará en un 2014 “precario”, en el que difícilmente se observarán mejorar en la inflación o el abastecimiento, pero si se cambia la receta, se puede evitar ese trago amargo a los consumidores, dijo Jorge Roig, presidente de Fedecámaras.

La situación económica que atraviesa Venezuela es grave y las perspectivas para el próximo año un tanto complicadas.

Jorge Roig Navarro, presidente de Fedecámaras

“El modelo tiene evidentes signos de agotamiento, pero esa borrachera de consumo dará lugar a una resaca en el primer trimestre de 2014. Lamentablemente, no son buenas noticias”.

Roig sostuvo que los empresarios son cautelosos ante la reposición de inventarios, toda vez que el Ejecutivo los ha obligado a reducir el margen de ganancias, por lo que prevé desabastecimiento en los anaqueles de establecimientos.

“En enero lo pasaremos con muchos anaqueles vacíos, material que no se repondrá a tiempo. Va ser muy difícil y, en general, será un año complicado“, por lo que invitó al Ejecutivo a incentivar la creación de nuevas empresas en el país.

Conindustria

“Disminución de inventarios afectará producción”

Eduardo Garmendia, presidente de Conindustria

Eduardo Garmendia, presidente de la Confederación Venezolana de Industriales (Conindustria), señala que hay una disminución importante de los inventarios, que se agudizó a lo largo de 2013, lo cual podría tener consecuencias graves en los volúmenes de producción en el semestre siguiente.

Destacó que normalmente el cuarto trimestre afecta y compromete los suministros y productos terminados en el primer trimestre del próximo año. Para el presidente de Conindustria se hace necesario un diálogo permanente entre las partes, donde se incluya a empresarios y trabajadores, para atacar conjuntamente todos los problemas económicos.

La disminución de los inventarios, recontó Garmendia, obedece a las dificultades en la obtención de materia prima tanto del suministro nacional como de importación, pero a pesar de esta situación, la industria trabajó al máximo de su capacidad. “Debe resolverse para mantener volúmenes importantes en el 2014“.

Garmendia indicó que de solucionarse el acceso a divisas en el 2014, se resolverán problemas de abastecimiento, al tiempo que disminuirán las presiones inflacionarias por una oferta suficiente. “Cuando se limite o entorpece la capacidad productiva se incide en la esencia de toda actividad: el consumidor”, dijo.

Fedeindustria

“Será un año de mucha articulación”

El próximo año luce positivo pues se observará mucha articulación entre el Estado y el sector privado, aunque también será un año en el que las empresas deberán sortear grandes retos y quebrar la tendencia inflacionaria con un incremento en la producción, señaló Miguel Pérez Abad, presidente de Fedeindustria.

El dirigente comentó que en 2013 hay medidas positivas como la agilización en la entrega de divisas para mejorar los niveles de inventarios.

Miguel Pérez Abad, presidente de Fedeindustria

“Normalmente, las ventas en enero son malas y el movimiento arranca en febrero, por lo que se prevén niveles aceptables en los almacenes durante el primer trimestre para satisfacer el consumo”.

Resumió que durante el 2013 hubo complicaciones en el acceso a materia prima, al punto de que durante el primer trimestre los inventarios cayeron en 30%, pues hubo una gran cantidad de días feriados y circunstancias políticas.

Para el próximo año, Pérez Abad propuso la elaboración de una ley de fomento y desarrollo a la pequeña y mediana industria, para permitir a los sectores incorporarse. “Así se generan condiciones y estímulos para que los venezolanos ingresen en el mercado de consumo. Eso daría facilidades para importar insumos para la producción“.

Fedenaga

“En dos años podemos rescatar 100% la soberanía alimentaria de carne y leche”

Para el presidente de la Federación Nacional de Ganaderos de Venezuela (Fedenaga), Rubén Darío Barboza, en este 2013 no hubo crecimiento en la producción de carne y leche. Sin embargo, cree que es posible iniciar en el próximo 2014 un plan que permita empujar la ganadería y, en dos años, producir 100% de la carne que consumen los venezolanos.

Rubén Darío Barboza, presidente de Fedenaga

“Hoy producimos 50% de lo que comemos, aproximadamente, en ambos rubros. En la década de los 90, se llegó a producir el toda la carne y el 75% de la leche que consumimos. Podemos volver a estas cifras“, indicó Barboza.

El plan tiene que ver con la conservación de forrajes, repoblamiento del rebaño, cruces genéticos e importaciones de animales pequeños, que puedan ser criados en el país y dejen un valor agregado.

“Tenemos los planes para acabar con el problema del déficit de la producción para que nunca más tengamos que comprarle un kilo de carne a nadie. Lo que no tenemos es audiencia con el gobierno”, señaló Barboza.

Para Barboza, quien tiene semanas frente a la presidencia de Fedenaga, el diálogo es un elemento fundamental.

“Deben dejar de estigmatizarnos. Somos humildes y fuimos los que le dimos de comer a nuestros libertadores, esta es una actividad honrosa. Si quieren lograr la anhelada soberanía alimentaria en vez de destruirnos, deben ayudarnos”.

A esto agrega, seguridad de que las fincas no serán intervenidas y serán defendidas por el estado de las crecientes invasiones, revisión periódica de las estructuras de costos y los avances que hacen las universidades en materia de producción ganadera y un mejor manejo del tipo de cambio que no haga rentable el contrabando.

 

 

Entre regalos y arreglos del hogar, diciembre es un mes en el que se gasta mucho.

José Grasso Vechio, experto en finanzas personales

Sin embargo, con control y buena administración, usted no sufrirá tanto en enero, cuando lleguen las cuentas.

Antonio Melo Rangel, presidente del Grupo Bit Consulting

El economista José Grasso Vecchio, experto en finanzas personales, y Antonio José Melo Rangel, presidente del Grupo Bit Consulting, consultoría en negocios bancarios y estratégicos, dan a conocer unos tips que ayudan a hacer rendir el dinero, incluso para el 2014.

* No se endeude “de más”, compre solo lo que necesita. A pesar de que, por decreto, muchos comercios tuvieron que implementar descuentos en los precios al público, nunca comprar lo que no se requiere es buena inversión, sino un gasto. Haga clic aquí para calcular sus deudas actuales.

* Lleve por escrito la lista de lo que necesita y lo que compra. Le permitirá administrarse y no excederse. Consulte aquí la calculadora de presupuesto.

* Aproveche las emisiones de bonos del Estado, así como las opciones de acceso a Cadivi y Sicad, que se irán presentando durante el año. Son oportunidades para conseguir dólares preferenciales.

* Compare las tasas de interés de las tarjetas de créditos de los distintos bancos. Existen diferencias en el mercado, que van desde 14% al 29%.

* En todos los casos, las tasas de interés de las tarjetas de crédito están por debajo de la inflación, estimada en 50% Eso representa una oportunidad para solicitar créditos. Hasta cierto punto, es decir con control, le conviene endeudarse.

* Tenga en cuenta la línea “extra-crédito” que ofrecen muchos bancos, puede convenirle al no afectar la tarjeta principal.

* El gobierno ha incrementado a 16% las tasas de interés de las cuentas de ahorro de hasta Bs.20.000. Parece poco, pero no lo es. Además, esa coyuntura puede ser una oportunidad para fomentar el ahorro en la familia y formar un “colchón” para emergencias.  Consulte aquí si está ahorrando para emergencias.

* Sea buen pagador, cuide su línea de crédito y su relación con la banca.

* Habitúese a las formas de pago electrónicas de la banca por internet. Le ahorran tiempo y son más seguras de lo que mucha gente piensa.

* Tome precauciones de seguridad, sobre todo en el mes de diciembre donde los “amigos de lo ajeno” están más activos. No esté en la calle con mucho efectivo en la cartera, no saque dinero de cajeros durante la noche, no pierda de vista su tarjeta cuando pague en los comercios, no salga con todas sus tarjetas sino con la que va a utilizar, cuide sus claves.

Diapositiva1Diseñor gráfico: Sala de Información.

Gráficas vía web.

Los números 2013 de Sala de Información

Los duendes de las estadísticas de WordPress.com, nos prepararon este informe que nos complace compartir con usted.

– El Museo del Louvre tiene 8.5 millones de visitantes por año. Sala de Información fue visto cerca de 290.000 veces en el 2013. Si fuera una exposición en el Museo del Louvre, se precisarían alrededor de 12 días para que todas esas personas nos visiten.

– Redactamos 248 artículos nuevos, aumentando el archivo completo a 437 artículos. Subimos 204 imágenes. Eso es cerca de 4 por semana.

– El día más movido del año fue el 21 de julio con 11.396 visitas.

– El artículo más leído del día fue Iris Varela en twitter: un lenguaje despreciable con rango de ministro.

– Estas son las entradas que fueron vistas la mayor cantidad de veces:

1 “Los pobres tendrán que seguir siendo pobres, los necesitamos así” 37 comentarios, febrero 2013

2 Iris Varela en twitter: un lenguaje despreciable con rango de ministro 24 comentarios, mayo 2013

3 “Yamal Mustafá jamás se imaginó esta pesadilla. Ni en sus peores sueños” 44 comentarios, julio 2013

4 Así fue la inflación en Zimbabwe 9 comentarios, febrero 2013

5 Así fue como la GN escupió, golpeó y vejó a este periodista 9 comentarios, noviembre 2013

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Algunos visitantes llegaron buscando las entradas: Países más peligrosos del mundo, Yamal Mustafá y Masacre de Uribana.

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4 Jesús Rojas 5to año MIC, 4 comentarios

5 Ferminmitilo, 3 comentarios

Agradecidos por leernos, comentarnos y recomendarnos a sus distinguidos seguidores.

Le deseamos salud, paz y bienestar, junto a su honorable familia.

Cordialmente,

Diapositiva1

A la deriva

Alberto Barrera Tyszka

Lleva 7 meses detrás del volante y las estadísticas son alarmantes.

El tipo no sabe manejar. Mete el freno cuando no debe, acelera en el peor momento, no tiene control del volante, se atora cada dos segundos con la caja de cambios de velocidad.

“Te espero en la bajadita”

Aparte, también tiene otros problemas graves. Va en reversa cuando debe avanzar, se lanza a contramano y no le importa, no respeta ni un semáforo, trae el autobús totalmente abollado.

Lleva siete meses detrás del volante y ya las estadísticas son alarmantes.

Va de accidente en accidente y de abismo en abismo. Conduce como si la fatalidad fuera una meta.

“¿Qué pasará en Venezuela cuando al gobierno se le acaben las excusas, cuando exista una profunda escasez de enemigos?”

Pero el tipo dice que no. Dice que es mentira. Que es pura paja. Que la culpa no es suya. Que todos los otros conductores la tienen cogida con él. Que lo atacan, que lo embisten, que no lo dejan manejar en paz. Asegura que la culpa también es de las leyes de tránsito. Que están mal hechas. Que no sirven para nada.

Después de mucho ajetreo, y a través de trampas, argucias, y complicidades, el tipo por fin logra que le permitan manejar de la manera que él quiera; le dan la posibilidad de cambiar las señales, de prohibir la existencia de otros automóviles, de quitar y poner calles o aceras, de controlar todos los fiscales…

El tipo sigue siendo un desastre. Maneja cada vez peor. Pero él cree que se ve menos. Que casi no se nota. Al menos, por ahora.

La habilitante es un espejismo

Promueven la fantasía de que el país puede ser un mall eternamente en oferta. Resucitan el viejo sueño del país rico donde no hace falta trabajar sino saber consumir. Maquillan la inflación.

Desde el Estado, han lanzado una campaña electoral eficaz. Si quieres comprar barato, vota por nosotros.

La habilitante es un espejismo perversamente fraguado. Le otorga un sentido al absurdo.

Hay que guardar todas las declaraciones de todos los funcionarios, denunciando “la guerra económica”, hablando como si la autoproclamada “revolución” hubiera empezado ayer. Después de 15 años y de miles de millones de dólares, ningún gobierno es una víctima.

Pero la habilitante también es un poder real. Consolida la posibilidad de implementar procedimientos de control y de censura. Mientras fluye el espejismo consumista, el gobierno afina su aparato represivo.

No en balde el texto definitivo de la ley incluyó una atribución que no aparecía en el proyecto original que llevó Maduro a la Asamblea Nacional.

La ley aprobada le otorga al presidente capacidad para “dictar normas que sancionen las acciones que atentan contra la seguridad y defensa de la nación, las instituciones del Estado, los poderes públicos y la prestación de los servicios públicos indispensables para el desarrollo y la calidad de vida del pueblo”. Es tan amplio que cabe todo.

Podría, por ejemplo, establecer una norma que penalice con dos años de cárcel a cualquier ciudadano que atente contra la seguridad del país al pronunciar las palabras “dólar paralelo”. ¿Por qué no? Guerra es guerra. Sujétate la lengua.

Día a día se hace más evidente: no pueden gobernar con democracia. No saben cómo lidiar con ella. La consecuencia natural de la falta de carisma es el autoritarismo.

El chavismo y la pluralidad son cada vez más excluyentes. Y todos ellos saben que la realidad, cruda y dura, sigue ahí, detrás del espejismo. La crisis no se muda tan fácilmente. La economía es un zamuro grande que está todo el día flotando junto al oído de Maduro, susurrándole: “Te espero en la bajadita”. Las conspiraciones también se gastan.

La gente sabe descubrir las promociones engañosas. Los números del presupuesto familiar suelen tener poca paciencia.

¿Qué pasará en Venezuela cuando al gobierno se le acaben las excusas, cuando exista una profunda escasez de enemigos? Maduro tiene un ay en el horizonte.

Siempre creímos que no había nada peor que el poder absoluto, concentrado en pocas manos. Ahora sabemos que estábamos equivocados. Mucho peor, mucho más trágico, es el poder absoluto y desesperado. El poder histérico. A la deriva.

Un policía modelo abandonado y sin ninguna ayuda oficial

El 14 de mayo del 2015 falleció este emblemático policía de Caracas. Con 32 años de servicio en la otrora Policía Metropolitana (1964-1996), se convirtió en el policía modelo de la capital quien siempre era presentado como ejemplo de conducta a los nuevos funcionarios. Esta es parte de su historia.

Javier Brassesco, El Universal

“En 32 años de servicio en la Policía Metropolitana (1964-1996), Apascacio Mata Palacios se convirtió en el emblema del cuerpo, el ejemplo que se ponía a los que recién comenzaban la carrera, el policía querido por todos, un hombre cuya corrección nadie puso jamás en duda, el oficial más condecorado en la historia de la PM, una persona que cada mañana dedicaba veinte minutos a lustrar los zapatos y pulir su hebilla”.

Sin piernas, casi sin voz y sin ninguna ayuda oficial, Apascacio Mata pasa sus últimos días olvidado en un humilde apartamento del 23 de Enero.

En esta triste condición termina sus días quien en 32 años de servicio en la Policía Metropolitana (1964-1996), se convirtiera en el policía modelo, en el ejemplo viviente que se ponía a los nuevos funcionarios.

Más de la mitad de sus años de servicio los pasó dirigiendo el tránsito en la esquina de Sociedad, con una corrección tal que incluso una vez, en 1980, detuvo a la caravana presidencial porque se había “comido” un semáforo.

Tras discutir con uno de los escoltas, el Presidente Luis Herrera Campíns se bajó del vehículo y no solo le dio la razón sino que lo invitó a almorzar en Miraflores. Era la primera vez que este barloventeño (nacido en La Maroma, Panaquire, en 1940) comía cordero.

Ya para entonces era casi una leyenda, pues en 1977 había sido invitado a la propia Casa Blanca para que dictase en Washington charlas de estrategia policial, y en 1979 la recién electa Miss Universo, Maritza Sayalero, lo pidió como su escolta personal.

Hoy tiene en su casa más de cuarenta condecoraciones, pero entre todas hay una que guarda con especial cariño, la réplica de la chapa que utilizó toda su vida con un número (0983) que la Policía Metropolitana retiró a petición suya.

Y en el patio de su edificio está también la moto (una Yamaha 650) que usó siempre, hoy absolutamente inservible. Pero jamás pensó en venderla: esa moto, dice, es parte de él.

Hay una fecha, el 12 de noviembre, que año tras año es para él tan personal como su propio cumpleaños, aunque ciertamente no es motivo de festejos: el 12 de noviembre de 1996 fue el día de su jubilación, el más triste de su vida, pues ese uniforme azul lo había sido todo.

Pero no pataleó ni intentó conseguir una prórroga, simplemente se hizo a un lado, cumpliendo las normas como siempre había hecho.

Desde entonces su vida parece haberse torcido: menos de un año después se vio involucrado en un accidente y en el hospital de Lídice debieron amputarle una pierna. Años después debieron amputarle la otra y en 2005 sufrió un ACV. Desde hace dos años sus cuerdas vocales empezaron a resentirse de tanto cigarrillo y hoy apenas le queda un hilo de voz.

Ya parece estar más allá del bien y del mal, y cuando le comentamos que uno de los candidatos a la alcaldía Libertador dijo que crearía la escuela de tránsito Apascacio Mata, él lo único que alcanza a decir es, levantando las manos y encogiéndose de hombros: “A mí no me dijeron nada”.

Y aunque en su casa tiene colgados varios reconocimientos que le fueron entregados luego de su retiro (como la barra honor al Mérito, que tiene la firma del entonces comisario jefe de la PM, Luis Corona Pimentel), nunca le hicieron ningún homenaje público.

Como cuenta Juan Manuel, uno de sus cuatro hijos, desde que dejó la PM su vida ha sido una carrera de obstáculos, y su familia ha tenido que estar apelando continuamente a la compasión para conseguirle cualquier ayuda, sean pañales o una silla de ruedas.

Pero lo dicho: Apascacio nunca se ha quejado de nada, ni siquiera de la ingratitud de una ciudad que lo olvidó.

La historia de un  policía honesto: Apascacio Mata http://is.gd/n1epWZ

La muerte violenta se multiplica en Venezuela

Observatorio Venezolano de Violencia

Informe de Violencia 2013

 

Después de 10 años de censura oficial, las muertes violentas continúan aumentando.

En diciembre del 2003 fue el último momento cuando se pudo tener acceso libre a la estadística sobre criminalidad y delito en Venezuela; hasta esa fecha, las cifras de delitos conocidos por la policía eran públicas, se podían obtener sin trabas de las autoridades y estaban disponibles en los  anuarios y en las páginas electrónicas de los organismos competentes para cualquier investigador o ciudadano.

El incremento notable que se reportó en ese  2003, en el que ocurrieron 11.342 homicidios y que mostraba que en los 5 años anteriores se habían más que duplicado los asesinatos, fue quizás lo que motivó la decisión gubernamental de prohibir la difusión de la información.

Diez años después de censura oficial, la situación de violencia interpersonal no ha mejorado y las muertes violentas continúan aumentando.

Al finalizar 2013, cerraremos con un estimado conservador de 24.763 muertes violentas en el país (en el 2012 fueron 21.692) y una tasa igualmente conservadora de 79 asesinados por cada 100 mil habitantes (en el 2012 fue de 73 por cada 100 mil).

En el 2013 se observó un incremento en los homicidios, cuyo continuo crecimiento en las grandes ciudades, ha acompañado el cambio poblacional de las urbes.

Se encontró un incremento superior en las ciudades medianas y pequeñas, zonas hacia las que se desplazó el delito violento.

En este mismo año se notó también un muy leve incremento en las cifras de averiguaciones de muerte y un crecimiento importante en los casos de resistencia a la autoridad.

Las muertes violentas representan en Venezuela el 12% de la mortalidad general. Esto significa que de 100 cien venezolanos que fallecieron en el 2013, por todas las causas posibles (enfermedades del corazón, cáncer, diabetes, HIV), 12 murieron por causas violentas distintas a los accidentes o los suicidios.

La mayoría de las víctimas de las muertes violentas, en las 3 modalidades consideradas en este reporte (homicidios, averiguaciones de muerte y resistencia a la autoridad), son varones.

Un hombre en Venezuela tiene 16,5 veces más posibilidades de ser víctima de homicidio que una mujer.

El exceso de mortalidad de los hombres con respecto a las mujeres, debido a la violencia, está creando una distorsión demográfica en el país.

En Venezuela nacen un 6% más varones que hembras, pero en los años recientes están muriendo un 53% más de hombres que de mujeres; una parte importante de esa diferencia se debe a las muertes violentas.

El impacto económico y social de esta situación es relevante, pues los decesos ocurren de forma mayoritaria entre los hombres jóvenes, quienes se encuentran en edad productiva, por lo que se afecta la composición de la pirámide poblacional, las relaciones de dependencia demográfica y está disminuyendo la esperanza de vida de los hombres.

Metodología

Ante el silencio informativo y la dificultad de poder disponer de fuentes completas de datos confiables, los investigadores de las 7 universidades nacionales que integramos el Observatorio Venezolano de Violencia (OVV), hemos realizado nuestras proyecciones de las muertes violentas ocurridas en el país en el año 2013.

Utilizando los datos parciales a los que hemos podido tener acceso desde diversas fuentes regionales y nacionales, y tomando en consideración las series estadísticas del país desde el año 1990, realizamos los ejercicios estadísticos apropiados para los tres tipos de muertes violentas que consideramos en nuestras investigaciones: el homicidio legalmente establecido, las averiguaciones de muerte y las muertes por resistencia a la autoridad.

Para cada una de esas series de datos se probaron distintos métodos de predicción buscando el modelo de mejor ajuste para series con tendencias y sin estacionalidad.

El modelo de Holt produjo el mejor ajuste para las proyecciones de homicidios.

El modelo de Brown hizo lo propio para la serie de resistencia a la autoridad y para las averiguaciones de muerte se utilizó el modelo ARIMA (0,1,0) pues estas cifras se comportan casi sin tendencia y una simple diferenciación permite obtener predicciones con el menor error posible.

Tanto el modelo de Holt como el de Brown, son modelos de suavización exponencial que otorgan mayor importancia a los datos cercanos que a los lejanos. Dentro de la amplia clase de modelos examinados, podemos asegurar que los ajustados en este ejercicio estadístico son los que predicen con el menor error posible la tendencia de cada una de las series analizadas.

Con esta metodología hemos podido, conservadoramente, estimar que para fines del año 2013 la tasa de muertes violentas en el país será de 79 por cada cien mil habitantes

En las condiciones de información precaria e incompleta,  y ante la  ausencia de series de datos oficiales que sean verificables independientemente, esta tasa es el mejor resultado del trabajo estadístico realizado.

Para el cálculo de esta proyección se ha considerado, además, sólo una porción del total de las víctimas ubicadas en las categorías de averiguaciones de muerte y de resistencia a la autoridad, para actuar prudentemente.

Aunque reconocemos que la cifra se mueve en la incertidumbre de unos intervalos amplios que pueden ubicar la tasa real en magnitudes algo menores o algo mayores de la aquí expresada, el rango de las afirmaciones podemos hacerla con un 95% de confianza.

Tendencias

La proyecciones estadísticas que hemos realizado, utilizando los modelos de Holt, Brown y ARIMA (0,1,0), nos permiten conservadoramente proyectar que para fines del año 2013 la tasa de muertes violentas en el país será de 79 por cada cien mil habitantes.

Aunque se observó un crecimiento en las muertes violentas, y Venezuela continúa estando entre los 5 países más violentos del mundo (junto con Honduras, El Salvador, Costa de Marfil y Jamaica), el incremento ocurrido evidencia una desaceleración en las muertes violentas, quizá como resultado de la mayor conciencia de la población, de las tendencias inhibitorias en el comportamiento de los ciudadanos y en las políticas de seguridad implementadas por los gobiernos nacional y locales.

La situación hubiese sido peor si la población no hubiese tomado conciencia del riesgo, por miedo a ser víctima del delito; si no se hubiera replegado e inhibido de realizar muchas actividades, restringiendo los lugares y horarios de sus actividades, y perdiendo parte de su libertad; si no hubiesen existido las diversas respuestas tanto privadas, que han desarrollado las organizaciones vecinales, educativas y religiosas, como públicas a los niveles municipal, estadal y nacional.

Es posible que sin la aplicación del Plan Patria Segura los resultados en delito y criminalidad hubiesen sido peores, no tanto por la eficiencia que la presencia militar en las calles hubiese podido tener, como por la expresión de una voluntad de hacer cumplir la ley.

La eficiencia real de la presencia militar en las actividades de seguridad ciudadana es muy limitada, tiene efectos sólo en el corto plazo y se presta a excesos y abusos que afectan fundamentalmente a la población de bajos recursos y vulnerable.

Sin embargo, en las condiciones de anomia e impunidad del país, todas las medidas que conlleven a un refuerzo de la institucionalidad, al fomento de la convivencia, a la despolitización de las medidas de seguridad y al cumplimiento de la ley, y no al uso de la fuerza,  como mecanismos reguladores de las relaciones sociales, pueden contribuir positivamente a la reducción de la violencia en el país.

Venezuela necesita ser pacificada. Los investigadores de las siete universidades nacionales que formamos parte del Observatorio Venezolano de Violencia (OVV) deseamos, y creemos, que es posible lograr con el esfuerzo y la cooperación de todos, una ciudades seguras, que sean inclusivas socialmente y prósperas económicamente.

Diseño gáfico: Sala de Información.

Venezuela es el próximo Zimbabue

Leopoldo Martínez, The Wall Street Journal

El 8 de diciembre, los venezolanos acudieron a las urnas para elegir a más de 300 alcaldes y más de 2.000 concejales en una elección nacional.

Aunque la coalición opositora realizó algunos avances importantes en las ciudades, el gobernante régimen socialista de Nicolás Maduro logró superar a sus rivales en la votación popular (49% contra 43%).

Ahora temo que el país está un paso más cerca de transformarse en una dictadura plena, semejante a la de Zimbabue, en África.

Ha transcurrido menos de un año desde que Hugo Chávez sucumbiera al cáncer y Venezuela está inmersa en una crisis sin precedentes en los 14 años de la llamada “Revolución Bolivariana”.

No cabe duda de que Chávez fue un autoritario implacable, lo sé porque lo viví en carne propia. Entre el 2000 y el 2005, fui representante de la oposición que desafiaba la agenda del comandante en la Asamblea Nacional.

Fui obligado a irme después de que funcionarios chavistas intentaron despojarme de mi inmunidad parlamentaria al fabricar acusaciones sobre mi participación en una conspiración respaldada por Estados Unidos.

Ahora Maduro, a quien conocí bien en el parlamento como una figura más conciliadora, está acelerando rápidamente hacia una conclusión mortal las políticas económicas y sociales del presidente fallecido.

Esto ocurre porque Maduro, que se desempeñó como ministro de Relaciones Exteriores de Chávez entre el 2006 y el 2013, tiene vínculos desde los años 80 con los comunistas que gobiernan Cuba, donde fue entrenado como un organizador sindical.

Luego de ingresar al círculo más cercano de Chávez con el apoyo de los cubanos, el entonces mandatario lo designo como su sucesor y en abril Maduro ascendió al poder tras derrotar al candidato de la oposición, Henrique Capriles, por un margen de apenas 1,5%. A pesar de las miles de acusaciones de fraude electoral, el régimen se negó a realizar un recuento de los votos.

Siete meses más tarde, la responsabilidad por la actual crisis del país recae completamente sobre los hombros de Maduro. Según las cifras del propio gobierno, la inflación alcanza 54%, la más alta de toda América.

Al igual que Chávez, Maduro ha saqueado la industria petrolera venezolana, que aporta 95% de los ingresos por concepto de exportaciones, al ofrecer a Cuba y otros aliados del régimen subsidios petroleros equivalentes a miles de millones de dólares.

Pese al tan publicitado compromiso del gobierno con la redistribución del ingreso, el país sigue sufriendo la escasez de productos básicos como el aceite de cocina, la leche y la harina de trigo, mientras que las preocupaciones de que Venezuela no pague sus deudas llevaron a Standard & Poor’s a rebajar la calificación de crédito a B-.

En medio de un ahondamiento de la miseria, casi no pasa una semana sin que aparezcan nuevas acusaciones de una conspiración de EE.UU. contra el gobierno.

Para entender hacia donde se dirige Venezuela, hay que mirar a Zimbabue. Al igual que el país suramericano, que posee las mayores reservas de petróleo del mundo, Zimbabue es un país rico en recursos naturales como minerales, diamantes y platino. Y al igual que Venezuela bajo la conducción de Chávez y Maduro, Zimbabue ha sido llevado a la ruina por la dictadura de 33 años de Robert Mugabe.

Maduro está recurriendo una y otra vez al libreto de Mugabe. El presidente forzó en noviembre la aprobación de una Ley Habilitante en la Asamblea Nacional que le permite gobernar por decreto y le da el poder de arrestar a cualquier persona que se considere constituya una amenaza para “la seguridad y la defensa de la nación”.

También declaró una guerra contra los derechos de propiedad privada. Cientos de empresarios han sido detenidos en las últimas semanas por acusaciones poco claras de “usura” y “especulación”. Decenas de negocios han sido nacionalizados para impedir que fijen sus precios a la tasa del mercado negro para los dólares estadounidenses, que actualmente es 10 veces más que el tipo de cambio oficial.

Todo esto tiene paralelos perturbadores con lo sucedido en el 2007 en Zimbabue, cuando Mugabe lanzó la “Operación Reducir Precios”, una cacería de brujas política que acusaba al sector privado de estar detrás de los problemas económicos del país.

Bajo la mirada de la policía y el ejército, las multitudes saquearon las tiendas de productos electrónicos en el centro de Harare, de una manera muy parecida a lo que hicieron los venezolanos el mes pasado con los locales de la cadena Daka. Las medidas sólo sirvieron para exacerbar la aguda crisis financiera de Zimbabue y se puede esperar un desenlace similar en Venezuela.

Las expropiaciones de tierras, otra característica del gobierno de Mugabe, ahora también han pasado a ser un componente importante de la política venezolana. Desde el 2000, más de 4.000 agricultores comerciales han sido despojados de sus tierras en Zimbabue.

Entre el 2000 y el 2010, más de 2.300 propiedades fueron confiscadas por Chávez, según un reciente informe del destacado abogado de Caracas Antonio Canova.

Maduro está aumentando este vergonzoso historial al depender de una ley que especifica que cualquiera que no tenga títulos de propiedad que se remonten a los primeros años del inmueble, es decir la gran mayoría de los dueños, corre el riesgo de que su propiedad sea confiscada.

Con esta situación como telón de fondo, la oposición pretendía que las elecciones municipales fueran un referéndum nacional sobre el gobierno de Maduro.

Al emitir un decreto que redujo los precios de los televisores con pantalla plasma y otros bienes de consumo, Maduro consiguió un impulso electoral de último minuto.

Robert Mugabe

Al igual que Mugabe, quien retuvo el poder durante las elecciones del 2008 y el 2013, que fueron consideradas ampliamente fraudulentas, Maduro ahora gobierna prácticamente sin contrapesos.

Sin embargo, como lo ha señalado Capriles, las elecciones municipales han dejado a Venezuela peligrosamente dividida en dos.

Ahora que Maduro sigue empeñado en luchar contra quienes considera “burgueses y parásitos”, la crisis sólo se puede ahondar en el corto plazo.

La verdadera historia del Pan de Jamón

Miro Popic, Misión Gula

Muchos creen que el pan de jamón se ha comido toda la vida en Venezuela y no es así.

Es más, aunque les duela a algunos Bolívar no comió pan de jamón. No pudo hacerlo porque en su época simplemente no existía.

Sobre el origen del pan de jamón existen muchas historias (la mayoría equivocadas debido a su carencia de rigor histórico e investigativo): desde su origen colonial y mestizo, hasta la de que fue el invento de un panadero italiano por allá en 1940 quien, en medio de una borrachera decembrina, le dio por confeccionar un cachito gigante.

Lo realmente cierto del origen del pan de jamón, es que no nació en la época colonial ni en el patio trasero de las casas de la época pues no existe registro histórico que lo avale.

No es entonces, una receta que se ha legado de generación en generación y que haya sufrido los cambios propios de su paso por el tiempo.

Es una creación de comienzos del Siglo XX, que poco a poco se fue transformando en una costumbre navideña hasta hacerse imprescindible cada diciembre.

Por si no lo saben, el pan de jamón es exclusivo de nuestro país, se inventó aquí, se come sólo aquí y lleva el sello de nuestra identidad.

Me pasé dos años investigando sobre su origen y al fin todo quedó plasmado en “El Libro del Pan de Jamón”, actualmente agotado, publicado hace casi 30 años y del que todavía estoy esperando los derechos de autor que nunca me pagaron.

El pan con jamón, así lo llamaban al principio, se inventó en 1905 en la Panadería “Ramella”, que quedaba en la esquina de Gradillas y originalmente llevaba sólo jamón.

Se hacía con masa de pan sobado que se rellenaba con los restos del jamón de coleto que se planchaba luego de dejarlo remojando en una preparación que incluía vinos, clavos, piñas, canela, papelón, etc. Luego, las panaderías de la competencia, que eran muchas, imitaron esta creación y le fueron agregando pasas y aceitunas.

“Fue Ramella la que comenzó con el pan de jamón y luego siguieron las otras panaderías -me dijo don Luis Morales en 1982, cuando todavía era secretario de la Asociación de Industriales de Panadería, que él había fundado en 1955-. Este pan se hacía con jamón “Ferry”, que venía forrado en una capa que llamábamos “chapapote”. Después de los años 40 el pan de jamón comenzó a hacerse con jamón en lonja. Pero ya no era el mismo, ni la masa ni el relleno. Ahora todo es más industrial, tiene menos sabor, antes se hacía con verdadero arte”.

Otra panadería famosa era la “Solís” de F. Banchs & C.A., y algunos creen que fue allí donde se elaboró por primera vez y quien lo hizo fue el viejo Francisco Banchs, de origen catalán, llegado a Venezuela en 1890. Pero no es así. “Mi abuelo llegó de España en 1890 – me confesó su nieto, el Dr. Francisco Banchs- y era de profesión panadero, pero él no inventó el pan de jamón. Es más, en España no se conocía en esa época”.

Panadería Solís

En la panadería de “Solís” comenzó a fabricarse a principios de siglo, pero no fuimos nosotros quienes lo inventamos, ya otra panadería lo había hecho antes, debe haber sido “Ramella”, como usted dice. Se hacía con jamón “Ferrys” y se picaba en cuadritos de un centímetro.

“Recuerdo muy bien porque yo era el encargado de cortarlo y pesarlo, yo era el pesador. Al pan de Bs. 1 se le ponían 30 gramos de jamón y 5 gramos de pasas, al de Bs. 2, 60 gramos de jamón y 10 gramos de pasas, y al de Bs.4, 120 gramos de jamón y 20 gramos de pasas. Eran panes por encargo”.

“Recuerdo que todos los 24 de diciembre, entre las 4 y las 7 de la noche, la panadería se llenaba de gente buscando el pan de jamón. Hubo un año que cayó un tremendo palo de agua y muchos panes se nos quedaron fríos”.

Normalmente las grandes recetas han nacido en las cocinas hogareñas y de allí han pasado a la cocina pública, a los restaurantes. Con el pan de jamón ocurre lo contrario. Desde sus orígenes fue un producto industrial que se transformó en tradición navideña.

La mayoría de la población se alimentaba con poco y solo en diciembre se daban el gusto de comer algo sabroso o de preparar las trabajosas hallacas.

El pan de jamón ha sufrido últimamente algunas alteraciones que van más allá de la receta original. Ciertas panaderías en vez de jamón de cerdo utilizan pavo, lo que es muy respetable en caso de aquellos que por cuestiones religiosas o prescripciones médicas, no pueden comer cochino.

Otros preparan versiones con masa de hojaldre, rica en mantequilla y más quebradiza.

También algunos lo hacen vegetariano.

He comido también panes rellenos con salmón ahumado, pero eso es ya otra cosa.

Para darle brillo, se pinta con huevo. Por mi parte, le pongo un melado de papelón cuando está dorándose en el horno. Le da ese toque dulzón que tanto nos gusta.

La primera prueba de que en Caracas existía el pan de jamón, la encontramos en el Nº 1826 del periódico “El Constitucional”, del 21 de diciembre de 1906, en un aviso a 3 columnas que dice: “Pan con jamón. Especialidades de la casa para los días de Pascuas, a 2, 4, 6, 8 reales, etc. Panadería de Sociedad Montaubán & C.A.”

No es sino a partir de los años ochenta, con la publicación de las primeras recetas en revistas y periódicos, que el pan de jamón comienza a hacerse en casa. En verdad no tenemos costumbre de preparar el pan en el hogar, salvo algunas familias andinas. Es más fácil adquirirlo en la panadería de la esquina.

Pero poco a poco esto ha ido cambiando y cada día son más los que se atreven a enharinarse las manos, entrarle de lleno a la cocina y hornearlo en casa justo el mismo día de la fiesta, para comerlo bien calentito, que sabe a gloria.

Para Juan Carlos Bruzual:

“…el pan de jamón es el único pan venezolano que recorre la fibra social de nuestro país, es decir desde las clases más pudientes hasta las más desposeídas o menos favorecidas comen pan de jamón en navidad, unos más costosos otros más económicos, pero todos los venezolanos comemos este pan en navidad, y así como recorre de arriba hacia abajo y se devuelve de abajo hacia arriba la fibra social, también atraviesa geográficamente de norte a sur y de este a oeste nuestro hermoso país, ese hecho en si mismo convierte al pan de jamón en un identificador de nosotros los venezolanos como pueblo, culturalmente el pan de jamón nos une en torno a una patria, a una nación con la que nos identificamos y de la cual nos sentimos orgullosos…”.