Comportamiento inflacionario de las economías del mundo y las cifras oficiales venezolanas

Bárbara Lira, ODH Grupo Consultor

Con el mayor retraso registrado hasta ahora en la publicación del índice nacional de precios de un mes (noviembre); y en un comunicado de tono inusual ─bastante más cercano al de discurso político que al de informe técnico─ el BCV anunció que la inflación de 2013 cerraría en 56,1%.

Esta magnitud es alarmante en sí misma, pues indica un considerable deterioro del poder de compra de los venezolanos durante el año.

De hecho, desde 1951 solo hemos tenido valores de inflación anual superiores al de 2013 en 4 ocasiones: 1989, y 1994, 1995 1996. Pero la magnitud de la inflación en 2013, revela una situación más dramática cuando se comparan los resultados de Venezuela con los del resto del mundo en esos años [1]:

─ En 1989 la inflación de Venezuela fue 81%. Sin embargo, esta cifra representaba solo un quinto de la inflación de América Latina, que en promedio fue de 436,8%. Ese año, Argentina, Perú y Brasil encabezaron la lista de los países con mayor inflación del mundo con tasas de 4.923,5%; 2.775,3% y 1.972,9% respectivamente.

─ En 1994, la inflación de Venezuela (70,8%) representó la mitad de la inflación de América Latina (137,2%). En la región, Brasil era el país con más inflación (916,4%). Ese año la República Democrática del Congo fue el país con más inflación del mundo, con 9.796,9%, seguido de Bielorrusia (1.959,7%) y Armenia (1.884,5%).

─ En 1995, la inflación de Venezuela (56,6%) resultó la más alta de América Latina, duplicando al promedio de la región (29%). Ese año los países con más inflación del mundo fueron Angola (3.783,9%), Tayikistán (2.144,2%) y Turkmenistán (1.261,5%).

─ En 1996, la inflación de Venezuela alcanzó su máximo histórico de 103,2%.La cifra era 5,5 veces superior a la de América Latina (18,5%). Ese año Venezuela fue el sexto país del mundo con más inflación después de la República Democrática del Congo (1.705,1%), Angola (1.650,8%), Turkmenistán (445,7%), Bulgaria (310,8%) y Sudán (114,3%).

─ Para 2013, la inflación de Venezuela es 8,1 veces superior a la de América Latina (estimada en 6,9%). Ya no solo es la tasa más alta de la región, sino que ahora es la más alta del mundo, al menos entre los países de los que se tiene información estadística oficial [2]. A Venezuela le siguen de lejos la República de Irán con un estimado de 35% de inflación, y Sudán con 19,8%.

Si ordenamos en una barra a los países del mundo (de los que hay datos disponibles [3]), colocando en la base al país con menos inflación y en el tope al país con más inflación, podemos ver cómo con el paso de los años Venezuela ha venido subiendo posiciones en el ranking entre los países más inflacionarios del mundo: para 1983, Venezuela ocupaba la posición 67 de 109 países; en 1993 pasamos a ocupar la posición 25 de 160 países; en el 2003 nos ubicamos como el 5to país con más inflación entre 184 países; y para 2013 nos ubicamos de primeros en el ranking entre 187 países.

Si bien es cierto que Venezuela tuvo tasas de inflación superiores a la del 2013 en las 4 ocasiones mencionadas, el país nunca antes había estado en peor posición relativa en comparación con el resto del mundo.

La tasa de inflación de Venezuela estuvo por debajo del promedio de América Latina hasta 1994, aunque se mantenía en el tercio superior del ranking de los países más inflacionarios del mundo. Desde 1995, la tasa de inflación de Venezuela se ha ubicado en todos los años por encima del promedio latinoamericano, alcanzando en el 2013 su peor posición con respecto a la región, es decir, la mayor distancia entre la inflación venezolana y la latinoamericana registrada hasta ahora (8,1 veces).

En promedio, Venezuela se mantuvo entre 1996 y el 2005 entre el 10% de los países con más inflación del mundo, y desde el 2006 se ha consolidado en las primeras posiciones del ranking, ubicándose en el top 2% de los países con más inflación.

De hecho en el 2013 Venezuela alcanza por segunda vez el primer lugar entre los países con más inflación, luego de haber ocupado esta posición en el 2010 con un alza de precios de 27,2%. Ese año estuvimos seguidos por Guinea, que tuvo una inflación de 20,8%. Para el 2013 Venezuela amplía la distancia que la separa del segundo lugar, superando a la inflación de Irán por 21 puntos porcentuales.

La tasa de inflación venezolana se ha mantenido por encima de los dos dígitos desde 1986. Desde entonces su valor mínimo ha sido 12,3% en el 2001. Luego de ese año, para el 2007 la inflación había aumentado a 22,5% y ahora se ubica en 56,1%, mostrando una tendencia creciente, contraria a la que se observa para la inmensa mayoría de los países del mundo.

Para 1980, 72% de los países tenían tasas de inflación por encima de 10%. Esa proporción se redujo a 48% para 1990, a 19% para el 2000 y a 14% para el 2010. En el 2013, de los 187 países para los que hay información estadística disponible, 171 (91%) tienen tasas de inflación de un dígito, solo 16 tienen tasas de 10% o más, y de éstos, solo 3 países tienen tasas de inflación por encima de 15% (Venezuela, Irán y Sudán).

Por su parte, países que han padecido graves episodios inflacionarios han logrado superar el problema. Brasil, por ejemplo, pasó de un máximo de inflación de 2.477,2% en 1993, a una tasa de 22,4% en 1995, luego de 9,6% en 1996, y desde entonces ha mantenido tasas de alrededor de 6% de inflación. Zimbabue padeció un proceso hiperinflacionario, tal que en julio del 2008 los precios llegaron a subir 231 millones por ciento (la tasa oficial interanual).Para el 2012 la inflación en esta nación acumuló 2,9%, y entre enero y noviembre del 2013 los precios acumularon una caída de 2,4%. Bielorrusia tuvo una inflación de 108,7% en el 2011, y entre enero y noviembre del 2013 acumula una inflación de 18,5%. Sudán del Sur tuvo una inflación de 78,8% en el 2011, para el 2012 se redujo a 41%, y entre enero y noviembre del 2013 los precios han caído en 3,8%.

Además de los episodios inflacionarios superados, vale comentar que la inflación promedio del mundo se ha mantenido estable alrededor de 4,2%, luego de que en 1993 se ubicara en 36,9%, se redujera a 11,3% en 1995, y posteriormente a 5,5% en 1997. Es decir, que el problema inflacionario está relativamente bajo control en el mundo. Los países, y en particular los bancos centrales, conocen bien las medidas que deben tomar para mantener la estabilidad de precios y resguardar el valor de sus monedas.

A estas alturas de la historia, es difícil justificar con las circunstancias una inflación que casi se triplica en un año, después de más de una década creciendo (desde el mínimo alcanzado en el 2001).

Más aún, es difícil argumentar que se han tomado las decisiones económicas correctas en la lucha contra la inflación, cuando el resultado real es un país que se consolida en el tope entre los más inflacionarios, mientras sigue una tendencia al alza de los precios que va en dirección opuesta a la que siguen la región a la que pertenecemos y el mundo.

***

[1] Los datos contenidos en este artículo corresponden al World Economic Outlook Database, del Fondo Monetario Internacional. Las tasas de inflación promedio de América Latina incluyen el Caribe. Los datos de inflación para Venezuela corresponden a la variación del IPCAM hasta el 2007 y del INPC desde el 2008, ambos del BCV.

[2] Siria reportó en mayo del 2013 una inflación interanual de 68%, en medio de una guerra civil con un saldo de al menos 100.000 muertos y 2,3 millones de refugiados. Se presume que el alza de precios se aceleró aún más en el transcurso del año, pero para el cierre del 2013 no hay información oficial ni estimado de consenso.

[3] Con el transcurso de los años ha aumentado el número total de países con información estadística oficial disponible. La base de datos del FMI no incluye las naciones de las que no se cuenta con información oficial.

Fuente: @GVcensurado

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